抢食百亿美元市场的仓储机器人公司有哪些?


97人参与 |分类: V生活邦|时间: 2020-07-11
抢食百亿美元市场的仓储机器人公司有哪些?

据 Tractica 预测,2021 年全球仓储和物流机器人市场将达到 224 亿美元,无疑这期间是快速增长的爆发期。相对于前端的物流机器人,留守仓库的仓储机器人发展更为成熟。

对电商来说,仓储管理是整个电商营运体系中极其重要的一环,也是开始成本最高的环节之一。在电商的仓储中,需要对货物进行分拣、位移、包装等多个步骤,早期这些步骤基本上都由人工完成,虽然很多仓储都有传送带等装置来代替人类移动货物,但机器是固定位置,灵活度较低,很多工作还是需要人类完成。每至节庆假日或购物狂欢季,都是仓储人员的恶梦,甚至很多电商员工要昼夜轮班,每天工作十几个小时,这种工作压力难以想像。

这种情况不仅在电商中发生,物流工业的仓储管理和分拣也是一样。

2012 年,亚马逊以 7.75 亿美元大手笔收购 Kiva System,并将其整编为旗下机器人部门 Amazon Robotics,随后亚马逊开始在仓库大规模部署仓储机器人,大大提升仓储执行的效率。也正因为 Kiva 的出现,正式开启了仓储机器人领域的大门,让人们了解仓储机器人的重要性。今天为大家盘点一下除了 Kiva 之外,国外还有哪些知名的仓储机器人公司。

GreyOrange

GreyOrange 成立于 2011 年,创始人 Samay Kohli 建立公司的目的是想做教育培训相关的机器人,后来电商业和物流业迅猛发展,世界第二人口大国的印度对仓储自动化管理的需求也日渐旺盛,Samay Kohli 看到这个商机,所以公司逐渐转为一家工业机器人製造公司。

抢食百亿美元市场的仓储机器人公司有哪些?

目前,GreyOrange 公司致力于工业机器人,主要目标市场在零售、物流及仓储机器人领域的构建业务,可以说瞄準电商公司。

GreyOrange 主要推出 3 款机器人自动化产品:高速动态的大小维度称重系统 Profiler、包裹分析和路径的高速分拣机械系统 Sorter,以及储存和检索机器人 Butler,可收集派发给用户的包裹,系统还会计算程式库存,按需要补齐货源。据悉,由 GreyOrange 提供的技术支援可帮助企业完成每日 300 万个包裹的分拣工作。

2016 年 8 月,Samay Kohli 入选《麻省理工科技评论》公布的第 16 届 TR35 榜单,根据当时公布的公司成绩,GreyOrange 已佔了印度 92% 的仓储机器人市场,成为印度仓储机器人工业当之无愧的老大。同期,GreyOrange 也拿到老虎环球资本领投、Blume Ventures 跟投的 3,000 万美元 B 轮融资,开始国际化拓展。

Exotec

Exotec 是一家法国机器人初创公司,创立于 2015 年,由 GE 前医疗软体架构师 Heitz 和 BA 系统技术总监 Romain Moulin 联合创立。其主要产品是一款小型物流仓储机器人系统 Exotec Solutions,与一般公司宣称的「代替人类」不同的是,Exotec 机器人主打移动与协作。

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简单来说,Exotec 机器人在仓储工作时,主要的工作是将货架上的货物取下,并运送到指定工作人员的位置。该机器人有智慧集群系统,作业员透过控制中心为机器人指派工作,透过人为作业,让人和机器的协作更加高。据官方资料,这款机器人能将仓储工作人员的日平均行走量从 15 km/天降至 4 km/天,减少很多在路途中浪费的人力劳动。

不过 Exotec 的产品还在完善中,去年年底,该公司拿到 350 万美元融资,当时公司表示,希望能在 2017 年初推出第一款名为 Exo 的机器人产品。相信很快就会有这款产品的相关资讯了。

Fetch Robotics

就在本週仓储机器人家族专题正準备时,IEEE官网上出现了一条讯息:Fetch Robotics 在美国 ProMat 大会推出两款全新的大型物流载货搬运机器人。

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其实早在 2015 年,Fetch Robotics 就推出两款小型仓储机器人,其中一款叫 Fetch,有一个机械臂,可以利用机器视觉、影像处理和导航等技术,按照订单内容把商品从货架上拿下来,并摆入另一款机器人上。另一款机器人叫 Freight,负责货物运输。这两款机器人均靠电力驱动,在停止工作时,机器人可以自动传回充电,整体来说智慧程度还是很高。

这两款机器人并不是分开的,而是套装出售,值得一提的是,2015 年该公司拿到 2,300 万美元融资,融资领投者是日本巨头 SoftBank(软银)。

这次 Fetch Robotics 又发表大型机器人,使其在仓储领域的产品线又圆满一些。

Clearpath Robotics

提到大型物流载货搬运机器人,就不得不提 Clearpath Robotics。

Clearpath Robotics 创立于 2009年,那个时候 Kiva 还没有成名,不过那时 Clearpath Robotics 也没在做仓储机器人。

Clearpath Robotics 最初是由 4 位滑铁卢大学机电一体化工程专业的学生建立的,创立之初是为美国陆军地雷区作业发明机器人,后来业务延伸到煤矿、勘探、灾害防治甚至教育等领域。从 2010 年拿到 36 万美元的天使融资后,就一直处于盈利状态。

随着仓储机器人崛起,该公司也开始涉猎,研发了一款名为 Ontario 的仓储机器人。

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与亚马逊 Kiva 机器人不同的是,Ontario 机器人并不需要扫描地上的循迹资讯,Ontario 身上的感测器可感知周围环境,自动工作。

在一定程度上 Clearpath Robotics 算是 Fetch Robotics 的竞争对手,不过由于研发难度较高,目前该机器人还没有正式量产使用。

Swisslog

Swisslog 是一家总部位于瑞士的自动化仓储和配送物流解决方案提供商,最出名的莫过于其仓储管理系统 Click&Pick,与 Kiva 等目前市面上大部分货架式储存 + 移动机器人运输的仓储机器人系统不同的是,Click&Pick 系统採用一种立方体网格架系统,每个立方体内有一个标準大小的箱子装着待处理的货物,机器人会在网格中移动,处理这些箱子,如果所需货物的箱子埋在别的箱子下面,机器人会把上面的箱子拿起来堆在旁边,拿到货物后再放好。据 Sisslog 官方称,Click&Pick 一小时能处理 1 千张订单,速度是人类作业的 4~5 倍。

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不过这种方式需要对仓储做全新架构,可能不太适合有些电商的仓储需求。

总体来说,Swisslog 在仓储领域十分被看好,也像 Kiva 一样抱巨头大腿。2014 年,工业机器人四大巨头之一的 KUKA 斥资 3.35 亿美元收购 Swisslog,去年 KUKA 又被中国美的集团收购。今后,Swisslog 的仓储系统能够给美的带来什幺,值得关注。

Locus Robotics

目前做仓储机器人的产品逻辑大多数让其搬运物品,解决货物的位移问题,而 Locus Robotics 在这个基础上做了一些调整。

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Locus Robotics 是一家美国仓储机器人新创企业,其机器人主要的逻辑并不是在货物位移的方面提高效率(当然,所有机器人能做的基础体力活,该机器人都能完成),而是让工作人员减少大量无意义步行、出错率高等导致效率低落的行为。简单来说,用户在网站下单之后,订单资讯会直接传送到 Locus Robotics 机器人上,机器人就能自动去仓储某个位置接收货物,可以跟着人类也可以独立执行,但是总体上还是需要人类协作。

值得一提的是,Locus Robotics 是美国第三方物流公司 Quiet Logistics 的子公司,Kiva 的文中提过,Quiet Logistics 是 Kiva 的第一个用户。

Magazino

仓储机器人的出现,就是为了取代人类繁重的体力劳动,但目前大部分仓储机器人公司都致力于研发自动运输货物的机器人,如何让机器人具备智慧挑拣商品的能力,是仓储机器人领域最难克服的部分。

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德国 Magazino 去年宣布,已经研发了一款名为 TORU 的机器人,它不仅能运输货物,还能直接从货架上分拣物品,这大大减少了人员在仓储的走动,并减轻员工在分拣货物上的负担。

TORU 可在普通货架、箱子中执行,它一次可抓住并移动多达 8 个鞋盒大小的箱子,并将它们递送到指定位置或根据需要交替。

在行动方面,TORU 具备视觉导航功能,用两个雷射感测器扫描距地面约 15 公分高的环境,建立平面地图,这个地图可以帮助它侦测周围环境,进而推断自己所处位置,精準自动执行。

目前已经有几个 TORU 机器人投入使用了,以后该公司还会继续改善机器人。

小结

以上就是国外比较知名的仓储机器人公司,可看出他们多是在 Kiva 兴起后才正式进军该工业的,且都在这个领域里进行差异化摸索。不过,虽然很多机器人看上去比 Kiva 更高阶,但量产和实际应用上,目前还没哪家公司显现出超越 Kiva 的趋势。

另外,已做出成绩的如 GreyOrange、Swisslog 等,不是拿到巨额投资就是抱巨头大腿,所以资本还是决定了前进速度。