万家香酱油三代传承,连美国人都埋单


27人参与 |分类: L滴生活|时间: 2020-06-14
万家香酱油三代传承,连美国人都埋单

一家经营已经 71 年的老字号食品业者万家香,近期逆势加码投资 5 亿元,準备开设新的酱油厂,在不景气下,逆势投资的决策,引起外界好奇。

「一家烤肉万家香!」这句万家香的广告台词,让台湾民众琅琅上口,也吸引许多消费者在烤肉前,会先用酱油腌肉,而烤肉时产生令人垂涎的焦香味,更掀起台湾人热爱烤肉的风潮。这家本土自创品牌的酱油食品业者,走过 71 个年头,在食品业高度饱和的市况下,逆势投资逾 5 亿元在屏东盖新厂,万家香让看起来黑色不起眼的酱油,变成真正的「黑金」!

酱油是中国人发明的,早在周朝时,相传御厨无意间将鲜肉剁碎,存放着发酵后,得到黑色的酱,而且上面漂浮着深琥珀色的酱汁,用手沾来尝尝,发现这酱汁有着淡淡的香味,加上食盐后,成了一款调味品,贡献给皇帝食用大受称讚。之后民间发现用煮熟的黄豆,发酵后也能有类似的效果,且价格更便宜,才开始广为流传。

有趣的是,酱油跟随着佛教的传播,传到了日本,日本人慢工出细活,把需要花时间的酿造酱油发扬光大,300 多年前,日本龟甲万株式会社开始企业化发展,让酱油不仅在日本市场贩售,也销往世界其他国家。

一通电话  酱油桶就送到家

在二次大战前,日本龟甲万也来到了台湾,万家香的创办人吴文华,那时正是龟甲万的台湾员工,负责在台湾推销业务,没想到二次大战后,日本战败,龟甲万也撤走,吴文华觉得台湾还是需要有自己的酱油厂,找来先前认识的日本酿造权威梅田老师,帮忙指导设立酱油厂,并取名为「万家香酱园」,用「万」字来向龟甲万公司致敬,这是万家香的创立缘由。

万家香现任董事长吴仁春,是企业的第二代,他回忆起小时候,连锁零售通路不流行,爸爸吴文华是以脚踏车、摩托车挨家挨户拜访,用木桶配送着酱油,主要销售对象是以饭店、餐厅等餐饮通路为主,少量提供给家庭使用,「那时只要一通电话,酱油桶就送到家。」

十多年前,台湾连锁零售通路迅速崛起,万家香才跨入零售通路,直到近期,消费者对于食安问题愈来愈注重,万家香决定生产完全不含防腐剂、百分之百纯酿造的酱油,看得出万家香成长轨迹,正是台湾餐桌饮食历史演进的缩影。

万家香至今走过 71 个年头,但这一路走来并非一帆风顺。吴仁春说,四十多年前,美国爆发石油危机,市场传出美国可能要减少黄豆、小麦的出口,那时万家香已经在台湾发展了二十多年,有着稳定的生意,但若美国的原物料不能进口来台湾,那该怎幺继续营运下去?吴文华只好带着吴仁春去美国考察,看看是否有机会就近在原物料供应国设厂。

而此时,吴文华的贵人梅田老师也跟他说,日本几家大酱油厂,都已经前往美国设厂,他建议万家香有机会也应该试试看。来自屏东乡下的吴文华听到老师的建议,非常心动,觉得自己若能在美国经济重镇纽约设厂,对一家台湾食品小厂的品牌形象来说,将会加分不少。

1978 年左右,万家香在美国纽约州买下一家倒闭停产的小饲料厂,準备改造成酿造酱油的工厂,但吴文华与吴仁春仍觉得困难重重,首先是人手的问题,若要用美国当地人,薪资成本会非常高,对于刚到美国的万家香来说,负担会太重,吴仁春只好把太太与孩子送到美国,也找来家族其他的亲戚,一起帮忙打理工厂,而他与爸爸吴文华则是台湾、美国两地跑,一方面先稳住台湾市场,另一方面则是伺机拓展海外新市场。

赴美设厂  靠厨师打开市场

在美国厂开始有产量后,吴仁春烦恼着该如何销售,他决定要用爸爸过去在台湾市场的推广经验,带着酱油去餐厅挨家挨户请厨师试吃,那时候美国的中国餐厅大多数是广东师傅,用的是从香港进口的李锦记酱油、蚝油等,但厨师们试吃了在美国生产的万家香酱油,价格似乎比进口更划算,于是改用万家香的产品,因而逐渐在餐厅通路以及华人超市打开市场。

万家香在美国纽约州设立酱油厂,曾有一段有趣的小插曲。吴仁春说,那时纽约州政府从未见过酱油厂,还说不知该如何登记,只好让万家香自由发挥,自行登录厂房的设立规格,可以说是创下纪录,而生产酱油所剩下的酱油渣,过去在台湾都是卖给周边养牛的农户,但美国农民从未见过酱油渣,吴仁春把这些有酱香味的残渣送给农户,对他们说只需要拌在饲料里,牛只胃口会更好,之后果然农户每天都在万家香酱油工厂前排队,想要抢这些生产的残渣来给牛只加菜。

这几年日本料理在美国市场愈来愈风行,高级寿司料理餐厅打入美国上流社会,寿司必蘸的酱油,也让外国人感到十分新奇,白人对于亚洲风味料理接受度相当高,提早布局美国市场的万家香,甚至接到了麦当劳餐厅以及雀巢的大订单,使用在鸡块蘸酱或者是即食沖泡汤品的调味,带动万家香在美国市场的营运愈来愈上轨道。

万家香美国厂虽然比台湾厂晚发展,不过当地市场的变化快速,吴仁春说,有不少美国消费者对于健康养生的议题非常注重,因此万家香也研发有机小麦、黄豆所酿造的有机酱油,已取得美国农业部(USDA)以及国际品保协会(QAI)认证,为美国两家有机酱油工厂之一,还可少量销往欧洲市场。

投资台湾  逆势加码更壮大

事实上,万家香在美国发展的好处之一,是有较多的机会接触到外国顾客,也因此更了解外国消费者的需求,甚至连中东都有业者想要订购。从小跟着妈妈搬到美国的吴家第三代吴如洋,对此特别有感,他说,「现在我去参加食品展时,看到外国人能主动来订购数百加侖的酱油,仍然觉得不可思议,和爸爸挨家挨户推销有很大的不同了。」不过他并未留在美国发展,反而选择回到台湾担任万家香副总一职。

然而台湾酱油市场,似乎早就已经饱和,五大酱油业者包括金兰、万家香、统一、味王、味全等,就拿下了市场的 7 成份额,剩下的市场则是由丸庄酱油、瑞春酱油等强调黑豆手工酿製的小厂所瓜分,市场竞争相当白热化的台湾,第三代吴如洋为何还愿意回到台湾万家香?

「其实我在美国念完书,在银行工作了 5 年,那时候负责企业融资贷款,看了很多企业经营的模式,观察到其实做生活必需品是最能经营长久的。」吴如洋说,「酱油是每天都要吃的,没有流行性,也不太会受景气的影响。」这也让他决定离开银行,回到台湾来继续拓展酱油事业。

目前万家香台湾屏东厂产量已经达数万吨,除了供给台湾市场外,外销全球四十多个国家的订单,主要也是由台湾厂来负责,不过因为产线已经满载,有部分的订单甚至挪往万家香第 3 个厂山东烟台厂生产,考虑到食品的品管,吴仁春以及吴如洋打算要加码投资台湾,日前已经选定于屏东再增设一厂,规模期待能与现有的厂一样大。

发展至今,酱油不再只是酱油,因应现代人的餐饮需求,万家香以酱油为基底,调和出各种酱料,包括有拌沙拉的和风酱油、蘸肉粽的海山酱、口感偏甜的香菇素蚝油等,未来第三代接班人吴如洋要把从爷爷传承下来的酱油,外销到更多的市场,让酱油变成真正的「黑金」。